ΔΙΑΒΑΖΕΤΕ :

O star του Indiana State

O star του Indiana State

Το MetroPlus σκιαγραφεί τον Τζέικ Όντουμ που θα είναι ο «εγκέφαλος» του μπασκετικού ΠΑΟΚ της επόμενης περιόδου.

Το MetroPlus σκιαγραφεί τον Τζέικ Όντουμ που θα είναι ο «εγκέφαλος» του μπασκετικού ΠΑΟΚ της επόμενης περιόδου.

 

Μπάσκετ, μπάσκετ και. μπάσκετ. Σε αυτό το συμπέρασμα θα καταλήξει κανείς, έπειτα από λεπτομερέστατη εξέταση εκατοντάδων δημοσιευμάτων του ξένου Τύπου για τη ζωή του Τζέικ Όντουμ. Στην πραγματικότητα, ο 23χρονος Αμερικανός που πρόσφατα δέχθηκε να πάρει τα. κλειδιά του ΠΑΟΚ της επόμενης σεζόν, συγκεντρώνει όλα τα χαρακτηριστικά που απαιτείται να διαθέτει ένας αθλητής/πρότυπο. Καταγόμενος από μια μικρή επαρχιακή πόλη, έβαλε στοίχημα ζωής. Στο IndianaState εξελίχθηκε σε star του πανεπιστημίου, διαθέτει ανεξάντλητη πίστη και ψυχική δύναμη για να καταφέρει κάποια στιγμή να εκπληρώσει και το μεγάλο όνειρό του. Να γίνει παίκτης των IndianaPacers.

 

 

Όντουμ ο.4ος

 

 

Είναι ελάχιστες οι περιπτώσεις όπου ο Δικέφαλος εμπιστεύτηκε λευκό Αμερικανό για την οργάνωση του παιχνιδιού του. Ο Όντουμ είναι μόλις ο 4ος! Οι δύο που προηγήθηκαν έγραψαν ιστορία, ο τρίτος και τελευταίος ήταν ο Ντόνι ΜακΓκραθ. Ο Ελληνοαμερικανός Τζον Κόρφας ήταν ο πρώτος .Από τους σπουδαιότερους πλέι μέικερ στην ιστορία του ΠΑΟΚ, θα μπορούσε να ήταν ο καλύτερος όλων των εποχών, αν δεν είχε έρθει (έστω για λίγους μήνες) ο Σκοτ Σκάιλς. Σε μια νύχτα, αποφάσισε να βγάλει το αθλητικό σορτσάκι και να φορέσει το κουστούμι του προπονητή. Έδωσε μοναδικές (αθλητικές) παραστάσεις στο παρκέ του Αλεξανδρείου, παραμένει ο ρέκορντμαν ασίστ (30) σε έναν αγώνα ΝΒΑ. Παρεμπιπτόντως, ο Σκάιλς κατάγεται από τη πολιτεία της Ιντιάνα, αλλά γεννήθηκε στο Plymouth το οποίο βρίσκεται στο βόρειο κομμάτι της πολιτείας.

 

 

Η χειραψία με τον Μπερντ

 

 

Ο Τζέικ Όντουμ γεννήθηκε και μεγάλωσε στη κωμόπολη Terre Haute που βρίσκεται στο νοτιοδυτικό κομμάτι της πολιτείας της Ιντιάνα. Υπάγεται στη περιφέρεια VigoCounty. Την αναφέρουμε διότι είναι ο μοναδικός παίκτης από το συγκεκριμένο γεωγραφικό διαμέρισμα που κατάφερε να αγωνιστεί στο IndianaState. Καθόλου άσχημα για ένα παιδί που ξέφυγε από τα. στερεότυπα μιας κωμόπολης. Λίγα μίλια πιο μακριά, προς το ανατολικό κομμάτι της πολιτείας βρίσκεται το WestBaden. Μια άγνωστη κωμόπολη μέχρι τη στιγμή που έλαμψε το αστέρι του ενός. παιδιού της, του Λάρι Μπερντ. Ο Όντουμ δεν πρόλαβε τον Μπερντ εν δράσει. Γεννήθηκε τον Φεβρουάριο του 1991, δηλαδή, έναν χρόνο πριν κρεμάσει την φανέλα του.  Από μικρό παιδί άκουγε γι' αυτόν. Το 2009, όταν αποφάσισε να ενταχθεί στο μπασκετικό πρόγραμμα του IndianaState, έβλεπε φωτογραφίες του Μπερντ, του ήρωα στην ιστορία του πανεπιστημίου καθώς το οδήγησε στον τελικό του NCAA το 1979, στην αλησμόνητη μονομαχία του με το Michighan του Μάτζικ Τζόνσον. Μια συνάντηση μαζί του, για πολλά χρόνια, αποτελούσε την ανεκπλήρωτη επιθυμία του. Το όνειρό του πραγματοποιήθηκε στις 12 του περασμένου Ιούνη. Στη διάρκεια workout με τους Ιντιάνα Πέισερς, εμφανίστηκε ο Λάρι Μπερντ. Μια χειραψία και 1-2 λεπτά συνομιλίας μαζί του, εντάχθηκαν στις στιγμές που θα θυμάται για πάντα στη ζωή του. «Ήταν μεγάλη τιμή για μένα», είχε σχολιάσει.

 

 

«Walkin» και redshirt

 

 

Συνήθως, οι αθλητές που εντάσσονται στο μπασκετικό πρόγραμμα ενός πανεπιστημίου εισπράττουν υποτροφία. Ο Τζέικ Όντουμ δεν ήταν στους εκλεκτούς της κλάσης του 2009. Παρόλο αυτά, ζήτησε να παρακολουθήσει το πρόγραμμα τουIndiana State ως walk in. Σε απλή μετάφραση, βάζοντας δηλαδή το πόδι του στην ομάδα του πανεπιστημίου. Στη πραγματικότητα, για διάστημα ενός έτους ήταν υπό δοκιμή, γι' αυτό και δεν είχε δικαίωμα συμμετοχής στους αγώνες (σ. σ. red shirt). «Το να γίνω red shirt ήταν μία από τις πιο σωστές αποφάσεις της ζωής μου. Έκανα προπονήσεις, έβλεπα τον διαφορετικό τρόπο λειτουργίας μιας πανεπιστημιακής ομάδας, βελτιωνόμουν, έφτιαχνα την αθλητική προσωπικότητά μου», είπε χρόνια μετά. Το 2010, οι επικεφαλείς του Indiana State του πρόσφεραν υποτροφία κι έτσι ξεκίνησε η πανεπιστημιακή καριέρα του.

 

 

«Ψήλωσε» με τη φανέλα με το Νο13

 

 

Όταν αποφάσισε να γίνει walk in, ο Όντουμ είχε ένα σημαντικό μειονέκτημα έναντι των υπολοίπων, με ύψος στα 1,82μ. Στη διάρκεια της πρώτης χρονιάς στο Indiana State «πήρε» έξι πόντους ύψους και συνολικά 13 στη διάρκεια των πανεπιστημιακών σπουδών του. Πλέον είναι ένας ψηλός point guard με ύψος 1.95μ. Οδήγησε το Indiana State στους τελικούς του NCAA, ο ίδιος εντάχθηκε στους σπουδαιότερους παίκτες στην ιστορία του πανεπιστημίου. Είναι ο 5οςκαλύτερος σκόρερ (1568 πόντοι), δεύτερος καλύτερος πασέρ (603 ασίστ), τέταρτος στα κλεψίματα (204). Είναι επίσης ο μοναδικός στην ιστορία του Indiana State που ευστόχησε σε τουλάχιστον 500 βολές αλλά και είχε περισσότερες από 500 ασίστ στη τετραετία. Η φανέλα του (με το Νο13) ήταν η πρώτη στις προτιμήσεις των φοιτητών του πανεπιστημίου.

 

 

Το χαμένο στοίχημα με το ΝΒΑ

 

 

Για διάστημα τουλάχιστον τριών μηνών, ο Όντουμ έκανε τα πάντα με σκοπό την εξασφάλιση συμβολαίου σε ομάδα του ΝΒΑ. Συμμετείχε σε work outs τουλάχιστον δέκα ομάδων του αμερικανικού επαγγελματικού πρωταθλήματος, δεν επιλέχθηκε στο ντραφτ. Στη συνέχεια, προσπάθησε να κερδίσει την εμπιστοσύνη των Πέισερς μέσα από τη παρουσία του στο summer league του Λας Βέγκας. Δεν τα κατάφερε. Λίγες ημέρες πριν καταλήξει στην απόφαση επιλογής του ΠΑΟΚ, είχε στα χέρια του πρόσκληση για συμμετοχή σε training camp. «Ήταν μεγάλο το ρίσκο.», είπε και αποφάσισε να αποδεχθεί την πρόταση του ΠΑΟΚ. Ο Νίκος Σταυρόπουλος είχε «τσεκάρει» τον Όντουμ στο τουρνουά του Πόρτσμουθ, καθώς ο 23χρονος, είχε επιλεγεί στη καλύτερη πεντάδα του τουρνουά.

 

 

«Έξυπνος παίκτης, να δουλέψει στο σουτ»

 

 

Ο Όντουμ είναι ένας ψηλός πλέι μέικερ. «Είναι έξυπνος παίκτης, βλέπει γήπεδο, σου δίνει την εντύπωση ότι βρίσκεται σε κάθε σημείο του παρκέ. Διαθέτει εκπληκτική διείσδυση, είναι εξαιρετικός πασέρ, στα πολύ δυνατά σημεία του εντάσσεται η πρώτη πάσα στο transition», έγραψαν οι Αμερικάνοι εκτιμητές. «Θεωρώ τον εαυτό μου έξυπνο παίκτη, που ξέρει πώς πρέπει να διαχειριστεί τις διαστάσεις του παρκέ. Ο coach Λάνσινγκ μου έμαθε να λειτουργώ ως προπονητής μέσα στο γήπεδο. Πρέπει να δουλέψω όμως στο μακρινό σουτ», είπε ο ίδιος. Ένας από τους λόγους που δεν κατάφερε να πείσει τους Πέισερς στη πρόσφατη συμμετοχή του στο summer league, ήταν εξάλλου το γεγονός ότι χρησιμοποιήθηκε κυρίως ως σούτινγκ γκαρντ.

 

 

«ΠΑΟΚ και Όντουμ. ταιριάζουν»

 

 

Πριν ο ΠΑΟΚ αποφασίσει να καταθέσει πρόταση στον Τζέικ Όντουμ, τον. πέρασε από κόσκινο. Ήταν εξάλλου και μια συγκυρία. Τη περασμένη άνοιξη, φοιτητές του Indiana State είχαν έρθει στη Θεσσαλονίκη - στο πλαίσιο της διπλωματικής εργασίας τους - και για τουλάχιστον δύο ημέρες ήταν στο PAOK SPORTS ARENA. Επικεφαλής της φοιτητικής ομάδας ήταν ο Έιθαν (Θανάσης) Στρίγκας. Ο Αθηναίος καθηγητής οργάνωσης, διοίκησης αθλητικού marketing και χρηματοοικονομίας με εξειδίκευση στον εθελοντισμό, διδάσκει στο συγκεκριμένο πανεπιστήμιο από το 2002. Όπως αντιλαμβάνεστε, όταν στον Δικέφαλο αποφάσισαν να δώσουν το χρίσμα στον Όντουμ συζήτησαν αρκετές ώρες με τον κ. Στρίγκα. Η «Μ» επικοινώνησε μαζί του, ζητώντας τη σκιαγράφηση της προσωπικότητας του Όντουμ καθώς ήταν καθηγητής του!

 

Φανταζόμαστε ότι γνωρίζετε ότι ο ΠΑΟΚ επέλεξε τον Τζέικ Όντουμ στην ομάδα του. Θα μπορούσατε να μας περιγράψετε τον φοιτητή αλλά και τον αθλητή Όντουμ;

«Στο Indiana State εντάσσομαι και στην ομάδα των academy advisor, δηλαδή των καθηγητών που τουλάχιστον δύο φορές το εξάμηνο συζητούν με κάθε ένα από τα παιδιά, επί θεμάτων που αφορούν την ακαδημαϊκή πορεία τους και φυσικά τη καριέρα τους. Στη δική μου ευθύνη βρίσκονται 90 παιδιά, μέσα σε αυτά - για τουλάχιστον τρία χρόνια - ήταν και ο Τζέικ Όντουμ που αποτελεί ξεχωριστή περίπτωση. Μιλώντας με τον Νίκο Σταυρόπουλο αλλά και τον Τέλη Ζουρνατζίδη, τους είπα ότι είναι μια εξαιρετική επιλογή, όχι μόνο για τον ΠΑΟΚ, αλλά για το ελληνικό μπάσκετ. Είναι ένα καταπληκτικό παιδί, εξαιρετικός χαρακτήρας, πέρα φυσικά από τις αθλητικές επιδόσεις του. Είναι συστηματικός».

 

Ήταν όμως και ο star της ομάδας μπάσκετ.

«Πράγματι. Μετά από δύο χρόνια στο πανεπιστήμιο έγινε ο star της ομάδας. Παρέμεινε όμως παιδί χαμηλών τόνων. Βλέπεις άλλα παιδιά, υπερεκτιμούν τις δυνατότητές τους, αλλοιώνεται ο χαρακτήρας τους. Ο Τζέικ δεν ήρθε στο πανεπιστήμιο με υποτροφία, ήρθε ως walk in. Με την εργατικότητα και τη μεθοδικότητά του κατάφερε να γίνει star του πανεπιστημίου, παρουσιάζοντας επίσης μια ισορροπία μεταξύ των ακαδημαϊκών με τις αθλητικές επιδόσεις. Δεν είναι. μόνο μπάσκετ, αλλά κι ένας πετυχημένος φοιτητής. Είναι από τις περιπτώσεις των ανθρώπων για τους οποίους μπορείς να προβλέψεις ότι θα πάνε μπροστά, λόγω χαρακτήρα. Ό,τι πέτυχε, το πέτυχε λόγω της δουλειάς του αλλά και γιατί, ουδέποτε συμπεριφέρθηκε ως ντίβα».

 

Αντιλαμβανόμαστε ότι «προσυπογράψατε» την επιλογή του ΠΑΟΚ;

«Όχι μόνο. Είμαι βέβαιος ότι ο ΠΑΟΚ και ο Τζέικ θα ταιριάξουν, διότι ο μεν ΠΑΟΚ αποτελεί πρότυπο αθλητικής ανώνυμης εταιρίας τηρουμένων ασφαλώς των οικονομικών δεδομένων, ο δε Τζέικ είναι πρότυπο αθλητή και ανθρώπου. Δεν έχω ακούσει ούτε ένα αρνητικό σχόλιο γι' αυτόν. Εδώ και δύο χρόνια παρακολουθώ τη πορεία του ΠΑΟΚ και σας λέω με βεβαιότητα ότι η ΚΑΕ ΠΑΟΚ αποτελεί πρότυπο αθλητικής εταιρείας. Από πλευράς οργάνωσης, είναι υποδειγματικός ο τρόπος λειτουργίας της. Κι επειδή εκτιμώ απεριόριστα την προσπάθεια των ανθρώπων, αγόρασα ένα εισιτήριο διαρκείας, αν και είναι απίθανο να βρεθώ στο γήπεδο. Με στεναχωρεί το γεγονός ότι δεν υπάρχει η υποστήριξη από τον κόσμο, με την αγορά ενός εισιτηρίου διαρκείας με 60,70 ή 110 ευρώ».

X